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Robert Capa, [soldados británicos viendo un combate de boxeo en un buque de transporte de Inglaterra a África del Norte], 1943. © Centro de Robert Capa / Internacional de Fotografía / Magnum Photos.

El Círculo de Bellas Artes de Madrid (CBA) ofrece hasta el 15 de enero la exposición Capa en Color organizada por el International Center of Photography  de  Nueva York (CIP), con motivo del centenario del nacimiento del fotógrafo. Esta muestra permite por primera vez al público español apreciar en directo la poquísimo conocida producción fotográfica de este maestro en color.

La exposición divide sus 150 fotografías en 16 secciones dedicadas a la II Guerra Mundial, la URSS, Estados Unidos, Hungría, Marruecos, Israel, Noruega, Deauville y Biarrits, Roma, París, Londres y Japón, Indochina, esquí, Picasso, Generación X y En rodaje.

A pesar de que se le conoce casi exclusivamente como maestro de la fotografía en blanco y negro, Capa comenzó a trabajar asiduamente con película en color en 1941 y no la abandonó hasta su muerte, en 1954. Estas imágenes, con las que aproximó a los  lectores europeos y americanos las vidas de gente de todo el mundo, marcaron un punto  de inflexión respecto al reportaje de guerra que había dominado la carrera temprana de Capa. Su virtuosismo técnico y su habilidad para captar la emoción humana, le permitieron transitar libremente por el blanco y negro y el color, y emplear el cromatismo  para complementar y vivificar sus escenas sobre papel.

La muestra, organizada por Cynthia Young (conservadora en el ICP) que se ofrece ahora en el CBA recoge más de 150 de estas fotografías, así como las publicaciones donde aparecieron y documentación personal, que revelan un aspecto de la carrera  del fotógrafo ignorado hasta el momento: Capa no sólo abrazó la fotografía en color, sino que la integró  como parte fundamental de su trabajo de reportero gráfico durante los años cuarenta y cincuenta.

 Robert Capa, [espectadores en el hipódromo de Longchamp, París], ca. 1952. © / Centro Internacional de Fotografía de Robert Capa / Magnum Photos.

Robert Capa, [espectadores en el hipódromo de Longchamp, París], ca. 1952. © / Centro Internacional de Fotografía de Robert Capa / Magnum Photos.

Ya en 1938, mientras cubría la guerra sino-japonesa en China, Capa escribió a un amigo de su agencia  de  Nueva  York: “Envíame  12  rollos  de  Kodachrome  con  sus  instrucciones  de  uso.  Tengo  una  idea  para  Life”. Aunque de estos primeros experimentos con el color únicamente han sobrevivido las cuatro  imágenes que Life publicó en el número del 17 de octubre de 1938, Capa mostró un claro interés por  la fotografía en color tiempo antes de que se generalizase su uso entre el resto de sus compañeros de  profesión.

Capa (1913-1954) es uno de los fotoperiodistas más reconocidos de todos los tiempos. Nacido en Budapest y nacionalizado estadounidense en 1946, consolidó su reputación al publicar en la revista  Picture Post, en 1938, unas fotografías de la Guerra Civil Española que le valieron la consideración de “mejor fotógrafo de guerra del mundo”.

Durante la Segunda Guerra Mundial trabajó para revistas como Collier’s y Life fotografianzo las devastadoras consecuencias del conflicto en unas imágenes que para muchos simbolizan la brutalidad de la contienda y que cambiaron para siempre la percepción y los estándares de la fotografía de guerra.

Si bien para sus imágenes más célebres de la segunda Guerra Mundial, como las movidas instantáneas del día-D del desembarco en Normandía, Capa utilizó la película en blanco y negro, los primeros años solía llevar consigo dos cámaras y utilizaba el color con frecuencia. Así, en 1941 fotografió en color para el Saturday Evening Post a las tropas atravesando el Atlántico a bordo de un convoy aliado, o en 1943 a las fuerzas francesas a camello en Túnez. No obstante, la mayoría de las  imágenes bélicas en color rara vez llegaban a ser  publicadas, en parte porque su revelado llevaba demasiado tiempo para la celeridad requerida por la prensa y en parte porque la mayoría de las revistas no se editaban en color y porque el blanco y negro era el formato elegido para la fotografía de guerra de la época y para retratar a personajes ilustres.   

Con un talento extraordinario para el blanco y negro, Capa decidió adoptar el color en mitad de su carrera, lo que le exigió ajustarse a una nueva técnica y manera de ver pero también le abrió la puerta a nuevas oportunidades. La  exposición muestra cómo Capa se reinventa como fotógrafo durante los años en los que no cubre guerras o conflictos políticos, logrando localizar nichos de éxito al vincular el  color a la puesta en escena del ocio y el glamur.

Robert Capa, [soldados británicos viendo un combate de boxeo en un buque de transporte de Inglaterra a África del Norte], 1943. © Centro de Robert Capa / Internacional de Fotografía / Magnum Photos.

Robert Capa, [soldados británicos viendo un combate de boxeo en un buque de transporte de Inglaterra a África del Norte], 1943. © Centro de Robert Capa / Internacional de Fotografía / Magnum Photos.

Así, la explosión del color en su trabajo se produjo en los reportajes que realizó para revistas como  Holliday (EE UU), Ladies’ Home Journal (EE UU), Illustrated (Inglaterra), y Epoca (Italia) cuyas fotografías respondían a una sensibilidad de posguerra ávida de  entretenimiento, y aproximaban a los lectores norteamericanos y europeos las vidas de gente –tanto  corriente como  insólita – de todas partes del mundo.  

Capa en color incluye fotografías que muestran desde los viajes de Capa a la URSS en 1947 con el escritor John Steinbeck o a Israel entre 1949 y 1950, hasta fotografías de bellas mujeres en estaciones de esquí de Suiza y los Alpes o en las playas de Biarritz o Deauville, de modelos y estrellas de Hollywood o de personalidades del arte y la cultura.

La muestra también incluye las impactantes imágenes en color  que realizó en Indochina antes de morir, en mayo de 1954, de nuevo dedicado a la fotografía de guerra, y que fueron el preludio de las imágenes sobre Vietnam que inundarían la prensa mundial en los años sesenta.

En una de las salas de la exposición, se podrá escuchar el audio –subtitulado en español– de la única entrevista radiofónica con Robert Capa que se conserva y en la que, entre otras cosas,  explica cómo tomó, durante la Guerra Civil Española, su famosa y hoy en día cuestionada fotografía “Muerte de un miliciano”.

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